Wat zwarte vrouwen moeten weten over het eiervriesproces in het VK

Volgens Fertility Network UK ondergaan 3,5 miljoen mensen in het VK vanaf 2022 een soort vruchtbaarheidsuitdaging. Desondanks nemen vrouwen het heft in handen van hun reproductieve gezondheid. HFEA, de Britse vruchtbaarheidsregulator, rapporteerde een toename van 23 procent in het aantal invriescycli van eieren tussen 2018 en 2019. Hoewel het verhaal over het invriezen van eieren is veranderd, blijven zwarte vrouwen nog steeds achter vanwege een gebrek aan onderzoek naar onvruchtbaarheidsproblemen die zij hebben. meer kans hebben om te ervaren, een historisch gebrek aan vertrouwen in de overheidsgezondheidszorg en sociaaleconomische barrières, maar er zijn oplossingen.

Er zijn interne en externe problemen die zwarte vrouwen ervan weerhouden hun eicellen te bevriezen, zoals het denken aan vruchtbaarheid als een bijzaak en het historische gebrek aan steun. Vorig jaar ontdekte een rapport in opdracht van het Mensenrechtencomité dat zwarte vrouwen zich ongelijk behandeld voelen door de NHS. Om ervoor te zorgen dat zwarte vrouwen hun vruchtbaarheidsopties kunnen verkennen, moeten veilige ruimtes worden gecreëerd. De stereotypen die bestaan ​​in de gezondheidszorg en medische ruimten, en binnen de zwarte gemeenschap, maken dit echter moeilijk. De zorgen van zwarte vrouwen worden vaak geminimaliseerd of genegeerd, en als gevolg daarvan kan het delen van hun behoeften met medische professionals behoorlijk wat ongemak veroorzaken.

Gelukkig zijn er organisaties die werken aan de broodnodige verandering, waaronder The Fertility Network, dat op maat gemaakte ondersteuning biedt aan zwarte vrouwen met vruchtbaarheidsproblemen. “We hebben een toename gezien van het aantal zwarte vrouwen dat om advies en ondersteuning vraagt. We hebben zelfs een groep op Facebook opgericht voor zwarte vrouwen die vruchtbaarheidsproblemen hebben”, zegt Kate Brian, operations manager bij The Fertility Network. Het netwerk organiseert ook online bijeenkomsten, die zijn bijgewoond door dr. Christine Ekechi (een consulent verloskundige, gynaecoloog en woordvoerder voor rassengelijkheid bij het Royal College of Obstetricians & Gynaecologists).

Er zijn een aantal redenen waarom zwarte vrouwen hun eieren zouden willen bevriezen, zoals de wens om hun reproductieve toekomst te verbeteren en veilig te stellen, financieel klaar te willen zijn voordat ze besluiten een gezin te stichten en maatschappelijke druk te vermijden die gepaard gaat met het vinden van een partner en settelen. Blogger en podcaster Fawziah A. Qadir besloot op 35-jarige leeftijd haar eieren te bevriezen. “Ik was een alleenstaande, professionele vrouw die mijn carrière nastreefde, en mijn plannen kwamen niet overeen met het stichten van een gezin. Ik wilde mijn verlangen niet opofferen voor een gezin voor mijn professionele en academische doelen,” zei ze. Beauty- en lifestyle-editor Amerley Ollennu onderging vruchtbaarheidstests (ook bekend als een vruchtbaarheids-APK) voordat ze haar eieren invriesde bij The Fertility and Gynecology Academy. “De resultaten van mijn vruchtbaarheids-apk hebben me echt geholpen om duidelijkheid te krijgen of ik mijn eieren wilde invriezen. Ik wist zeker dat ik de mogelijkheid wilde hebben om in de toekomst kinderen te krijgen, maar op een tijdstip dat mij schikte. Toen ik ontdekte dat ik een lagere – dan het gemiddelde vruchtbaarheidscijfer voor mijn leeftijd, het maakte het invriezen van mijn eieren meer een noodzaak,” zei ze. Het hebben van PCOS en endometriose, wat leidde tot problemen met haar cyclus, speelden ook een rol bij Ollennu’s beslissing.

Veel online beschikbare informatie over het invriezen van eieren is niet gericht op zwarte vrouwen, en het kan moeilijk zijn om de juiste informatie te vinden voordat u een beslissing neemt. Het vinden van de juiste informatie en het stellen van zoveel mogelijk vragen kan lastig zijn, maar het is essentieel. “Ik vroeg mijn gynaecoloog om namen van vruchtbaarheidsexperts, en mijn onderzoek begon daar. Niets was echt uitgebreid, dus maakte ik een afspraak met een arts om meer te weten te komen,” zei Qadir. Ollennu ontdekte dat er veel tegenstrijdige informatie online was, dus nam ze de taak op zich om vrouwen te onderwijzen door haar ervaringen vast te leggen in een reeks videodagboeken.

“Ik wilde een onbegrensd verslag bieden van wat er werkelijk gebeurt, zowel fysiek als mentaal. Ik wilde ook de medische kant van het proces nauwkeurig uitleggen, omdat zoveel video’s die ik online had gezien dit niet deden en zich vaak verspreidden valse informatie die hoogstwaarschijnlijk veel vrouwen onnodig bang zou maken’, zei Ollennu. De gemiddelde prijs van één complete cyclus voor het invriezen van eieren ligt tussen de £7.000 en £8.000. Onderzoekers van LSE analyseerden het loon en ontdekten dat zwarte vrouwen het minst waarschijnlijk tot de topverdieners van het VK behoren. “Een WOC zijn, moet met een overvloed aan barrières worden geconfronteerd. De sociaaleconomische status van zwarte vrouwen in het VK is daar het bewijs van. Als vrouwen verdienen we niet alleen minder dan mannen, we verdienen ook minder dan onze blanke vrouwelijke tegenhangers, wat betekent dat velen van ons het misschien onmogelijk vinden om zelfs maar onze eieren te bevriezen,” zei Ollennu.

Uit het Etnische Diversiteitsrapport van HFEA bleek dat zwarte vrouwen vaker onvruchtbaarheid van de eileiders hadden. Onvruchtbaarheid van de eileiders treedt op wanneer een verstopping in de eileiders het ei en het sperma niet toestaat elkaar te ontmoeten. Het is goed voor 25-30 procent van de gevallen van onvruchtbaarheid. “We werken momenteel samen met andere organisaties om te proberen te begrijpen waarom zwarte vrouwen slechte vruchtbaarheidsresultaten hebben. We merkten dat de kans op het krijgen van een baby via IVF voor zwarte vrouwen lager leek dan bij andere groepen,” zei Rachel Cutting, directeur van naleving en informatie bij HFEA.

Met de kansen gestapeld tegen zwarte vrouwen, is het hebben van een goede vruchtbaarheidsdokter erg belangrijk. “Ik was op zoek naar een arts met uitstekende recensies en een goed slagingspercentage, terwijl locatie en persoonlijke aanbevelingen ook factoren waren die me hielpen beslissen welke kliniek ik moest kiezen,” zei Ollennu. Qadir’s gynaecoloog gaf haar een lijst met vruchtbaarheidsklinieken. “Ik was op zoek naar een instelling met vrouwelijke artsen. Ik wilde met een vrouw werken als een kwestie van comfort en vertrouwen, dus na het lezen van recensies besloot ik dat RMA NJ de juiste kliniek voor mij was. Vruchtbaarheidsartsen hebben ook een verantwoordelijkheid om transparant te zijn met hun patiënten”, voegde Qadir eraan toe. “Uit mijn online onderzoek ontdekte ik dat ik zoveel vragen had over het proces, maar mijn arts was echt geruststellend. Ze ging een uur met me zitten! Ze was zo geduldig en gaf me zelfs literatuur om mijn eigen onderzoek te doen.” Ollennu vertelde dat haar arts goed was in het uitleggen van de statistieken en mogelijke uitkomsten. “Begrijpen dat het invriezen van eieren geen garantie is voor het krijgen van kinderen in de toekomst, maar eerder een procedure die me in wezen een laatste optie zou geven om mijn eigen biologische kind te krijgen als alle andere opties falen, hielp me realistisch en gegrond te blijven over het proces. ”

Later in het leven meer leren over reproductieve gezondheid kan een van de redenen zijn waarom vrouwen hun vruchtbaarheid minder prioriteit geven. Volgens HFEA beginnen zwarte patiënten op latere leeftijd met IVF in vergelijking met andere groepen met een gemiddelde van 36,4, dus “hoe jonger je bent als je je eieren invriest, hoe beter”, bevestigde Cutting. Om het verhaal rond vruchtbaarheid en vruchtbaarheidsproblemen te blijven verbeteren, moeten gesprekken eerder beginnen, zodat vrouwen weloverwogen keuzes kunnen maken. “Toen ik naar lokale scholen ging om over IVF te praten, vertelde ik de kinderen dat een op de zes van hen in de toekomst een vruchtbaarheidsbehandeling nodig zou hebben, en dat zou hen choqueren”, zei Cutting. “Er is een al lang bestaande mythe dat zwarte vrouwen ongelooflijk vruchtbaar zijn. Het is een misvatting die medische professionals eeuwenlang hebben bestendigd en die door veel zwarte vrouwen en gemeenschappen, waaronder ikzelf, is geïnternaliseerd,” zei Ollennu. Het idee dat het vermogen om zwanger te worden gegarandeerd is op het moment dat een vrouw besluit dat ze een kind wil hebben, is schadelijk, dus het is uiterst belangrijk voor zwarte vrouwen om zich bewust te zijn van verschillende vruchtbaarheidsproblemen en ervaringen.

Hoewel meer vrouwen ervoor kiezen om hun eieren te bevriezen, is er een gebrek aan bewustzijn over het proces en wat het eigenlijk inhoudt. Het invriezen van eieren is een procedure die vrouweneieren bewaart. “Voordat het proces begint, moet de patiënt mogelijk enkele bloedonderzoeken ondergaan om de geschiktheid te bepalen. Hierna begint een behandelingscyclus waarbij de patiënt medicijnen krijgt om meer eicellen te maken (tijdens de menstruatiecyclus produceert een vrouw slechts één ei) zodat er meer kan worden ingevroren”, legt Cutting uit. Na ongeveer 10 dagen dagelijkse injecties, zullen patiënten een vaginale scan ondergaan om te zien hoe de follikels (de kleine vloeistofzakjes waarin de eieren groeien) groeien. Wanneer ze een bepaalde grootte hebben bereikt, begint het proces van het verzamelen van eieren. Onlangs heeft de regering plannen voorgesteld om de opslaglimiet voor bevroren eieren te verhogen. “Hierdoor zullen vrouwen meer flexibiliteit hebben met betrekking tot de duur van de opslag van eieren,” zei Cutting.

Op dit moment kunnen eieren slechts 10 jaar worden bewaard. Klinieken voeren de procedure uit onder plaatselijke of algemene verdoving. “De eieren worden uit de follikels in de vloeistof verwijderd en de vloeistof wordt aan een embryoloog gegeven, die de eieren daar vindt, en als ze geschikt zijn, kunnen ze worden ingevroren”, legt Cutting uit. Iets waar veel mensen zich misschien niet van bewust zijn, is dat het invriezen van eieren een chirurgische ingreep met zich meebrengt en dat bijwerkingen waarschijnlijk zijn. Een van de ergste bijwerkingen die van het proces kunnen komen, is het ovarieel hyperstimulatiesyndroom, dat Ollennu ervoer. Ovariële hyperstimulatie treedt op wanneer vrouwen “te goed reageren op de medicatie die ze krijgen, en dit resulteert in het produceren van veel eieren, het kan pijn en een opgeblazen gevoel veroorzaken”, zei Cutting. Qadir vertelde dat ze afhankelijk was van emotionele steun van een doula. “Je injecteert jezelf al meer dan een week met hormonen voordat je eicellen worden opgehaald, dus je emoties worden verhoogd en je bent je bewust van je gevoelens. Ik had het niet kunnen doen zonder de steun van mijn doula.” Cutting voegde eraan toe dat het proces een verplichting is, met afspraken in de vroege ochtend en vrije dagen, zowel op de dag van het ophalen van de eieren als daarna. Een paar extra dagen om te herstellen kunnen ook nodig zijn.

Qadir zei dat de beslissing om haar eieren te bevriezen een van de grootste geschenken was die ze zichzelf kon geven. “Ik voel niet zoveel druk als voor het proces. Het is een van de beste investeringen die ik ooit heb gedaan.” Het invriezen van eieren wordt niet langer gezien als een manier om het proces van het stichten van een gezin te vertragen; het geeft vrouwen de kans om hun toekomst veilig te stellen en zich op andere dingen te concentreren. “Over het algemeen was mijn ervaring positief; hoewel ik enkele bijwerkingen van het proces had, zorgde het ervoor dat ik me concentreerde op mijn vruchtbaarheidsdoelen en dwong me om een ​​plan uit te voeren zodat ik ze kon realiseren. Was ik beter geïnformeerd over vrouwelijke vruchtbaarheid en specifiek zwarte vrouwelijke vruchtbaarheid, zou ik waarschijnlijk eerder een vruchtbaarheidsplan hebben gemaakt en mijn eieren eerder hebben ingevroren, zodat ze jonger en van betere kwaliteit zouden zijn geweest, “zei Ollennu.

Er zijn veel redenen waarom zwarte vrouwen ervan kunnen worden weerhouden een vruchtbaarheidsbehandeling te overwegen. Gelukkig werken vruchtbaarheidsorganisaties aan het uitdagen (en hopelijk beëindigen) van de verschillen die bestaan ​​binnen de gezondheidszorg en de medische ruimte. De vruchtbaarheidservaringen van zwarte vrouwen moeten worden versterkt om de veranderingen waar we op hebben gewacht werkelijkheid te laten worden.

Ga voor meer informatie over het proces van het invriezen van eieren naar de HFEA-website.

Afbeeldingsbron: Canva