Relaxed Hair heeft een comeback gemaakt op sociale media, waardoor het debat over de straight-stijl opnieuw wordt aangewakkerd

0
4

Afbeeldingsbron: Getty / PeopleImages

Na jaren uit de gratie te zijn geraakt door de beweging van natuurlijk haar, lijkt ontspannen haar op veler verzoek terug te zijn. Met meer dan 47,9 miljoen views op TikTok en 600.000 posts op Instagram, lijkt een groeiend aantal vrouwen de aantrekkingskracht te vinden om hun Afro-getextureerde haar terug te brengen naar een chemisch ontspannen stijl. Voor sommige mensen is dat omdat ze ontspannen haar gemakkelijker te onderhouden en kosteneffectiever vinden dan natuurlijk haar; voor anderen is het omdat ontspannen haar minder angstaanjagend aanvoelt dan het samenstellen van een wekelijkse wasdagroutine en minder tijdrovend is dan het proberen om enkele van de natuurlijke kapsels op YouTube onder de knie te krijgen. Wat de reden ook is, scrollen door sociale media maakt duidelijk dat relaxer ondanks zijn verdeeldheid zaaiende geschiedenis in 2021 een onbeschaamde terugkeer maakt.

Terwijl de opleving circuleert, zijn relaxers niet nieuw voor de Black Hair-gemeenschap. In feite werd relaxer uitgevonden in de jaren 1900, en sindsdien is het, zowel ten goede als ten kwade, een essentieel onderdeel geweest van de kapselwisseling. Laten we terugkijken op het verleden van het kapsel – hoe het is ontstaan ​​en waarom het als controversieel kan worden gezien – en hoe je je haar veilig kunt ontspannen als je het in het heden wilt uitproberen.

Een korte geschiedenis van relaxer

In een poging om eurocentrische schoonheidsidealen te sussen, stijlden zwarte mensen hun haar decennia voordat relaxer werd uitgevonden. In het begin van de twintigste eeuw ontwikkelde Annie Turnbo, een inwoner van Illinois die expertise had op het gebied van haarverzorging en chemie, haar eigen lijn haarproducten voor zwarte vrouwen, waaronder niet-beschadigende stijltangen, speciale oliën en haarstimulerende middelen. Volgens een inzending van journalist A’Lelia Bundles in Darlene Clark Hines’ Black Women in America, werd de eerste hete kam gemaakt door een Fransman, Marcel Grateau, en werd populair in Europa en de Verenigde Staten in de jaren 1880. Madame C.J. Walker – een voormalige verkoopagent voor Turnbo, evenals de betovergrootmoeder van Bundles – verbeterde vervolgens de hete kam met bredere tanden, waardoor de populariteit ervan onder zwarte vrouwen in het begin van de 20e eeuw omhoogschoot.

Relaxer werd in 1909 per ongeluk uitgevonden door Garrett Augustus Morgan. De zwarte uitvinder had onlangs een nieuwe en verbeterde naaimachine gemaakt en experimenteerde met chemische oplossingen om de wrijving van de naald tegen de stof te verminderen. Wat hem opviel was dat een van de alkalische oplossingen die hij ontwikkelde ervoor zorgde dat de vezels van de doek recht gingen staan. Na het te hebben getest op dierenbont, probeerde hij het vervolgens op zichzelf en merkte hetzelfde resultaat op als op de stof en de vacht: de oplossing veranderde chemisch de krultextuur en het patroon van de haarvezel, zodat deze rechter werd. Al snel richtte hij de G.A. Morgan Hair Refining Company en verkocht zijn “haarverfijnende crème” met groot succes aan zwarte vrouwen.

De eerste loogrelaxer werd pas in 1971 commercieel geproduceerd en kwam met dank aan Proline, de fabrikant van Dark and Lovely. Tot dat moment hadden zwarte mensen altijd gemerkt hoe hun haar veranderde als ze de alkalische haarontspanner (zoals die uitgevonden door Morgan) uitspoelden met zeep op loogbasis (wat de meeste zepen waren in het begin van de 20e eeuw). De relaxer van Proline bestond uit natriumhydroxide (loog), water, vaseline, minerale olie en emulgatoren. Een decennium later werd de eerste loogvrije relaxer ontwikkeld door Johnson Products Company nadat vrouwen en haarverzorgingsbedrijven merkten dat de op loog gebaseerde formules het haar ernstig beschadigen. Tegen de eeuwwisseling creëerden merken als Soft & Beautiful kruiden- en botanische opties.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Ayesha O✨🤸🏾‍♀️ (@healthyhairjunkie)

De risico’s van relaxers

In de loop der jaren zijn relaxers in verband gebracht met een verscheidenheid aan gezondheidsproblemen, sommige zijn geworteld in de wetenschap en andere niet. “Er zijn verschillende soorten relaxers, en voor het publiek zijn ze algemeen bekend als ‘loog-relaxers’ of ‘geen-loog-relaxers’,” vertelde haarstylist en textuurexpert April Kayganich aan de fafaq. “Beide gebruiken chemicaliën: loog gebruikt natriumhydroxide, terwijl geen loog guanidinehydroxide, lithiumhydroxide, kaliumhydroxide en calciumhydroxide bevat.” Loog is een alkalische chemische stof die werkt door de cortex van de haarschacht binnen te dringen en de bindingen in het haar te verbreken, waardoor het krulpatroon wordt ontspannen zodat de lokken recht worden. Het kan ook elk oppervlak beschadigen waarmee het in contact komt, inclusief onze hoofdhuid. In de loop der jaren is er wat onderzoek gedaan om erachter te komen hoeveel schade op loog gebaseerde relaxers kunnen aanrichten.

Een “hypothese-genererende studie” uit 2012, uitgevoerd door het American Journal of Epidemiology, benadrukte dat in een groep van 23.000 menstruerende zwarte Amerikaanse vrouwen, deelnemers twee tot drie keer hogere incidentie van baarmoederfibromen vertoonden, legt haarstylist Tiffany Mack uit. . “Het deel dat voor mij hard aankwam, was dat de onderzoeker vooral voor de jongere vrouwen zei dat het te maken kan hebben met blootstelling aan de chemicaliën in haarontspanners.”

Onderzoekers van de Boston University School of Medicine onderzochten het verband tussen borstkanker en loogverslappers. Onderzoekers van de Boston University School of Medicine voerden een 25 jaar durend onderzoek uit en ontdekten dat hoewel er geen verband was tussen het gebruik van haarverslappers en het risico op borstkanker in het algemeen bij zwarte vrouwen, er ook enig bewijs was dat zwaar gebruik van loogbevattende haarontspanners in verband kan worden gebracht met een verhoogd risico op ER+-borstkanker. “Over het algemeen zijn onze resultaten over het algemeen geruststellend: we hebben geen duidelijk bewijs gevonden dat het gebruik van haarontspanners voor de meeste vrouwen verband houdt met het risico op borstkanker. Er was echter enig bewijs dat de zwaarste gebruikers van loogbevattende producten – degenen die deze producten gebruikten tenminste zeven keer per jaar gedurende 15 jaar of langer, wat ongeveer 20 procent van de vrouwen in onze studie vertegenwoordigde, had ongeveer 30 procent meer risico op [oestrogeen] receptor-positieve (ER+) borstkanker,” hoofdauteur Kimberly Bertrand, ScD, assistent-professor van geneeskunde aan de Boston University School of Medicine en een epidemioloog aan het BU Slone Epidemiology Center, zeiden over de resultaten.

Hoewel er meer onderzoek moet worden gedaan en sommige factoren, zoals correlaties met borstkanker, zijn uitgesloten (hoewel het belangrijk is op te merken dat de studie alleen concludeerde dat matig gebruik niet verband hield met gevallen van borstkanker), zijn er dermatologen en haarstylisten die nog steeds terughoudend om aan te bevelen om je haar te ontspannen, niet in de laatste plaats vanwege de schade die relaxers aan je natuurlijke haar en hoofdhuid kunnen toebrengen. “Ontspanners en chemicaliën die erin zitten, kunnen het haar in de loop van de tijd verzwakken, waardoor veel breuk en hoofdhuidontsteking kunnen ontstaan, wat kan bijdragen aan alopecia littekens of permanent haarverlies”, vertelde de in Texas gevestigde dermatoloog Adeline Kikam, DO, FAAD, aan Allure.

Wat is duidelijk, is dat er meer onderzoek moet worden gedaan, en de medische implicaties van relaxer maken deel uit van de duidelijkheid die nodig is rond de misopvoeding en verkeerde informatie die al tientallen jaren in de zwarte gemeenschap wordt verspreid.

Het debat over ontspannen versus natuurlijk haar

De controverse rond haarontspanner is zowel medisch als cultureel. Cultureel gezien werd relaxer – en wordt dat nog steeds in veel opzichten – gezien als een verlies van onze Afro-getextureerde roots. Met zwart haar en zwarte levens die historisch door anderen werden gecontroleerd, was het terugkeren naar ons natuurlijke haar de manier waarop we de controle terugnamen. Voor sommige mensen ondermijnt ontspannen haar dit.

Het gesprek gaat terug tot het begin van de 20e eeuw. Madame CJ Walker en haar tijdgenoten kregen kritiek vanwege hun schoonheidsaanbod, onder meer van de Amerikaanse opvoeder en hervormer Booker T. Washington, “die zich zorgen maakte (tot zijn eer) dat stijltangen (en, erger nog, huidblekende crèmes) zouden leiden tot de internalisering van witte concepten van schoonheid”, schreef literatuurcriticus en geleerde Henry Louise Gates Jr.. “Misschien was [Walker] zich hiervan bewust, want ze was behendig in het communiceren dat haar droom niet wedijverde met blanken, maar goddelijk geïnspireerd, en, net als Turnbo’s ‘Poro-methode’, van Afrikaanse oorsprong was.”

“[W]e moeten afstand nemen van het creëren van elitisme binnen de gemeenschap en meer begrip hebben voor de reizen die mensen met hun haar willen maken.”

Door de jaren heen zijn er veel gesprekken gevoerd tussen zwarte vrouwen en experts. Vanwege de culturele implicaties die verbonden zijn aan ontspannen haar, creëerde het tegenovergestelde – je natuurlijke textuur omarmen, dat wil zeggen – ook vrijheid. Door de jaren heen kan deze associatie echter wrijving hebben veroorzaakt die vervolgens wortel heeft geschoten in hoe zwarte vrouwen hun haar stylen en hoe het werd waargenomen. “Er is misschien een beetje weerstand van de natuurlijke-haargemeenschap, maar we moeten afstand nemen van het creëren van elitisme binnen de gemeenschap en meer begrip krijgen voor de reizen die mensen willen maken met hun haar”, zegt Becki Masinja, oprichter van 4CurlyHair, een abonnement op natuurlijk haar.

“In het verleden leek er een mening te zijn dat het niet omarmen van je natuurlijke textuur iets was om opzij te kijken”, voegt Deborah Johnson, mede-eigenaar van de Londense kapsalon SimplyGorgeous toe. “Maar ik heb het gevoel dat het sentiment is verschoven omdat mensen zijn gaan beseffen dat hoe je ervoor kiest om je haar te dragen geen weerspiegeling is van een gevoel van trots met identiteit. In feite zien we veel eerder natuurlijke mensen die ervoor kiezen om terug te keren naar relaxers om verschillende redenen.”

Als ik eerlijk ben, is het eigenlijke onderhoud en de conditionering van natuurlijk haar ook verheerlijkt geworden. De regels en methoden voor het verzorgen van je natuurlijke haar kunnen betekenen dat je constant wordt verteld om je krulpatroon glad te strijken, te controleren, te verfijnen, de randen te leggen en te definiëren – en het is niet altijd voor iedereen haalbaar. Dit is genoemd als een van de redenen waarom sommige vrouwen zijn teruggekeerd naar ontspannen haar. “Ik heb het gevoel dat relaxers een comeback maken omdat natuurlijk haar intimiderend kan zijn. Het is niet onderhoudsarm, en we leven in een tijd waarin vrouwen veel meer dan ooit jongleren en ze hun haar niet nodig hebben als een ander werk’, zegt Mack.

Masinja was het daarmee eens: “Ik weet zeker dat we allemaal wel eens memes hebben zien rondzwerven, waardoor de zorg voor natuurlijk haar een fulltime baan is geworden.” Ze is niet verkeerd. TikTok heeft een gemeenschap van vrouwen die het beu zijn om hun natuurlijke haar elke dag te moeten onderhouden met was- en conditioneringsroutines, ontwarren, krimpen, de kosten van producten en de veelheid aan behandelingen en natuurlijke kapsels – ze beschouwen het onderhoud als vermoeiend en belasten. Het proces van het ontspannen van natuurlijk haar kost de helft van de tijd. Na het aanbrengen van de emulsie om de hoofdhuid te beschermen, wordt de crème op het haar gekamd of geborsteld en gevolgd door een neutraliserende shampoo die het product uitwast. “De realiteit is dat het onderhouden van gezond, ontspannen haar ook werk is”, merkte Masinja op.

Wat u moet weten als u uw haar wilt ontspannen

Om breuk of beschadiging te voorkomen, is het belangrijk om te kiezen voor de beste methoden die je haar beschermen en verzorgen. “Er is een enorme verschuiving geweest in formuleringen die veiliger zijn dan het traditionele aanbod op de markt,” zei Johnson. De veiligere relaxer-opties die door experts worden aanbevolen, zijn een selectie tussen SoftSheen-Carson-relaxers zonder loog, Avlon Affirm Sensitive Scalp Conditioning Relaxer en ORS Olive Oil Professional Crème Relaxer.

“Zoek een professionele hulp bij het ontspannen van je haar, want de schade die door doe-het-zelf-relaxers kan worden aangericht, kan maanden, zo niet jaren duren om te corrigeren”, legt Johnson uit. “In één adem, ontspan je haar niet als je al een aanzienlijke breuk ervaart; dit kan slijtage aan de haarstrengen veroorzaken, en als ze al aangetast zijn, zal ontspannen het probleem verergeren. Vermijd het ontspannen van je haar gedurende ten minste twee weken na het verwijderen van een vlecht of kleurverwerking, en doe je haar ook niet meteen in een vlecht nadat het is ontspannen.”

Het relaxter oordeel

Hoewel het zo gemakkelijk is om verstrikt te raken in de flexibiliteit, beweging en stroom van ontspannen haar, is het belangrijk om beide kanten in overweging te nemen, vooral als je serieus overweegt om je haar te ontspannen. Er zijn mogelijke gezondheidsrisico’s waarmee u rekening moet houden, en u moet nog steeds op de juiste manier voor uw haar zorgen en bedenken dat uw haartextuur permanent kan veranderen. Aan de andere kant, als je je haar wilt ontspannen, moet je je niet schamen of veroordelen. Waar het op neerkomt, is dat als je haar gezond is, hoe het eruit ziet en hoe je het stijlt, niet relevant is – de nadruk moet liggen op de gezondheid en geluk van je haar, niet op wat iemand anders denkt.

Article précédentDe manicure van Jonathan Van Ness met kleine portretten van hun huisdieren is het schattigste dat ik ooit heb gezien
Article suivantMOBO Award-genomineerde Rapper Bree Runway is hier niet om een ​​fotokopie te zijn